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RID - Rivista Italiana Difesa 18-02-2019 Ultima missione dei TORNADO della RAF data: a cura di:

Lo scorso 31 gennaio si è ufficialmente conclusa l’attività operativa dei cacciabombardieri TORNADO Gr.4 della RAF con l’ultima missione effettuata nell’ambito dell’Operazione SHADER nel “Siraq”, durante la quale hanno effettuato 784 missioni d’attacco (a partire dal 12 agosto 2014). Gli ultimi 8 aerei, appartenenti agli Squadroni 9° e 31° ancora presenti nella base cipriota di Akrotiri, sono rientrati tra il 4 ed il 5 febbraio a Marham, dove si uniranno agli altri 14 velivoli in compiti unicamente addestrativi, in attesa della loro ufficiale radiazione prevista per il prossimo 31 marzo, dopo 38 anni di servizio. I compiti di interdizione ed attacco al suolo, svolti finora dai TORNADO, verranno affidati agli 8 TYPHOON che, al momento, hanno effettuato il refit previsto dal programma di aggiornamento CENTURION (del costo di circa 430 milioni di sterline negli ultimi 3 anni), e che consente l’utilizzo dei missili aria-sup BRIMSTONE e STORM SHADOW utilizzati dai TORNADO (nonché del nuovo missile aria-aria a lungo raggio METEOR). La prima sortita d’attacco dei TYPHOON è avvenuta il 30 gennaio, quando una coppia di aerei del 2° Squadrone sono decollati da Akrotiri armati con missili BRIMSTONE ed una coppia di bombe PAVEWAY IV da 500 libbre.


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